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La ONU quiere que utilicemos los videojuegos para salvar el medio ambiente

Los seres humanos estamos haciendo de la Tierra un planeta insostenible y cada vez más inhabitable debido al cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la contaminación. Estamos cerca del punto sin retorno, en el que nuestros hijos y sus hijos heredarán un mundo de fenómenos meteorológicos extremos, aumento del nivel del mar, una pérdida drástica de plantas y animales, de inseguridad alimentaria y una mayor probabilidad de pandemias futuras.

La emergencia es de hecho más profunda de lo que pensábamos hace sólo unos años. Para poner esto en contexto, según la ONU, 9 millones de personas mueren en el mundo al año a causa de la contaminación, frente a los 2,5 millones que lo han hecho en el mismo periodo de tiempo por la Covid-19.

Los problemas del planeta están tan interconectados que deben trabajarse juntos para solucionarlos correctamente. Y es muy importante que la generación más joven, la llamada Generación Z, se dé cuenta de que pueden marcar la diferencia y generar cambios, incluso si algunos de estos problemas ambientales que están actualmente sobre la mesa parecen insuperables. 

El mundo de los videojuegos es uno de los últimos intentos de aprovechar el poder de la plataforma de medios de más rápido crecimiento en el mundo, ya que hay más de 2 mil millones de jugadores en todo el mundo. Un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) encontró que este era un medio que podría involucrar a miles de millones de jóvenes ante este problema global, alentándolos a encontrar soluciones a los desafíos ambientales que nos amenazan.

“Los videojuegos son uno de los medios de comunicación más grandes del planeta”, afirma Sam Barratt, Jefe de Educación y Promoción del PNUMA. «Nuestro objetivo es apoyar a esta industria para alentar a los jugadores a ser educados, inspirados y activarlos en torno a una agenda ambiental más amplia, y hasta ahora parece estar funcionando».

La industria de los videojuegos tiene ingresos anuales de 140 mil millones de euros, más que las ventas del cine y la música combinados. En 2020, 666 millones de personas vieron a otras personas jugar juegos en YouTube y Twitch, más que la audiencia combinada de HBO y Netflix juntos. Según el informe del PNUMA, canalizar incluso una pequeña parte de esa atención y los ingresos de la industria hacia el planeta crearía un impacto tremendo en el mundo real.

Una vez que se publicó este informe, la ONU decidió expandirse aún más para llegar a las empresas productoras de juegos y movilizarlas para que tomen la iniciativa. El objetivo era que añadieran elementos ecológicos a sus juegos y que hicieran compromisos de sostenibilidad trabajando con los desarrolladores para crear conciencia sobre los problemas ambientales.

Jugando para una alianza planetaria

Ahora, la industria de los videojuegos está lista para arremangarse y hacer aún más por el planeta. En agosto de 2020, algunos de los nombres más importantes de los juegos móviles dieron a conocer una serie de misiones y mensajes con temas ambientales que se integrarán en títulos populares, como ‘Angry Birds 2’, ‘Golf Clash’ y ‘Subway Surfers’. Estas incorporaciones a títulos de consumo masivo alentarán a los jugadores a hacer cosas como combatir el cambio climático o proteger a especies en peligro de extinción. Hoy, la Alianza ‘Playing for the Planet’ tiene casi 30 miembros, incluidas las compañías de producción detrás de los juegos como ‘Assassin’s Creed’, o ‘Transformers: Earth Wars’, que se han comprometido a introducir mensajes ambientales en sus juegos.

Por ejemplo, Space Ape es uno de los miembros de estaPlaying for the Planet Alliance, un proyecto que se lanzó en 2019 y que ya ha llegado a más de 970 millones de jugadores. Al unirse a la alianza, las compañías de juegos asumen compromisos, que van desde la integración de activaciones ecológicas en los juegos hasta la reducción de sus emisiones y el apoyo a la agenda ambiental global. 

Los objetivos incluían pedir a los jugadores que hicieran compromisos personales, como saltarse la carne los lunes o ir en bicicleta al trabajo, o diseñar entornos verdes, paneles solares o coches eléctricos en los juegos. Space Ape, cuyo juego ‘Transformers: Earth Wars’ contiene temas ambientales en la historia original, eligió la energía renovable. Para la versión actualizada de su juego, reunió a los Transformers buenos y malos para encontrar una nueva tecnología para recolectar los recursos energéticos de la Tierra de manera más sostenible.

Otro ejemplo es Pixelberry Studios, con sede en California, que se centró en el cambio climático en su título ‘Options’. El juego se centra en una joven que regresa a su ciudad natal costera donde ha habido una gran muerte de peces. La hermana menor de la niña está convencida de que la muerte está relacionada con el cambio climático, a pesar del escepticismo de los políticos y empresarios locales. El papel del jugador es ayudar a su hermana menor a reunir a otros y crear conciencia sobre el cambio climático.

«Todos estábamos realmente inspirados por la historia de Greta Thunberg«, afirman desde Pixelberry, refiriéndose a la joven activista ambiental sueca. “Cualquiera en la empresa que tenga hijos está pensando en qué tipo de mundo le van a dejar a su descendencia. Queríamos mostrarle a la gente que realmente pueden hacer mucho como individuos».

En muchos casos, todo el tema del juego se basa en el clima. Por ejemplo ‘Alba’, una aventura de vida salvaje sobre salvar una reserva natural en una isla mediterránea, producto de la empresa británica independiente Ustwo Games.

«El tema de la sostenibilidad, la relación entre los seres humanos y la naturaleza, el poder de las comunidades para trabajar juntas, surgió cuando comenzamos a trabajar en el juego y se volvió una trama realmente importante», dice la directora ejecutiva de Ustwo Games, Maria Sayans.

Un cambio que va más allá de la industria

Además de inspirar a la acción a través del juego, Ustwo Games es también una de las empresas que se ha comprometido a plantar un millón de árboles, uno por cada copia de su último juego vendido. Ya están cerca de llegar al medio millón de árboles, lo que contribuye a su objetivo de compensar el 100% de su huella de carbono a partir de 2021 y pasar a fuentes de energía sostenibles.

Otros actores en la industria del juego también están considerando cómo puede convertirse en compañías neutrales con respecto a las emisiones de carbono, o en algunos casos con balance positivo, un movimiento bienvenido para un sector que ha sido analizado por su huella ambiental. Actualmente, se generan 50 millones de toneladas de desechos electrónicos anualmente, y se proyecta que ese número alcance los 120 millones de toneladas para 2050.

Supercell, que fabrica títulos para dispositivos móviles, se comprometió recientemente a compensar el dióxido de carbono que usan los jugadores cuando juegan sus juegos. Rovio y Space Ape pretenden emprender acciones similares.

‘Playing for the Planet Alliance’ compartirá orientación con sus miembros sobre cómo descarbonizar este sector, con Sony liderando un grupo de trabajo que incluye a otros fabricantes de consolas. La alianza ayudará a diseñar una nueva calculadora de carbono para la industria, desarrollará nuevas orientaciones sobre la compensación y forjará nuevos compromisos colectivos en torno a la restauración de paisajes forestales, que ayudan a absorber las emisiones de carbono.

La ONU también se pone las pilas y lanza su propio juego

La guinda de esta campaña la ha puesto precisamente las Naciones Unidas, que acaban de lanzar su propio videojuego móvil para ayudar a los jóvenes a involucrarse con el cambio climático. Ya en el mercado desde el pasado 10 de febrero, ‘Reset Earth’ (se puede descargar aquí en iOS y Android) es una plataforma educativa innovadora para adolescentes sobre el papel fundamental de la capa de ozono en la protección del planeta , a través de la sensibilización y participación de la Generación Z. 

‘Reset Earth’ está ambientado en 2084, en un mundo postapocalíptico donde la capa de ozono se ha arruinado por completo. Tres adolescentes se unen para salvar el planeta en un juego de plataformas para un solo jugador que combina un estilo de gráficos retro e ilustraciones dibujadas a mano. Los jugadores, ya sean adolescentes o sus padres, cambian de personaje y utilizan sus habilidades únicas a lo largo de cuatro niveles. A través del desbloqueo de rompecabezas, los jugadores aprenden sobre la historia ambiental y la ciencia de la protección del planeta.

El juego se basa en la trama de la película animada original ‘Reset Earth’, que se estrenó el Día Mundial de la Educación. Hasta la fecha, la película animada ha recibido mucha atención en todo el mundo en las redes sociales, con alrededor de 41 millones de impresiones en Facebook, Instagram y Twitter. Los jóvenes menores de 24 años representan el 95% de los espectadores de animación en Instagram, mientras que en Facebook, el 67% de los que vieron la animación Reset Earth tenían menos de 35 años.

Como se puede observar, la industria de los videojuegos es una industria global que construye una comunidad, reuniendo a jóvenes de una variedad de orígenes diferentes. Abre una oportunidad para generar conciencia, iniciar conversaciones e interactuar con audiencias en torno a problemas globales a las que de otro modo sería imposible llegar, en temas con los que de otra manera no se hubieran comprometido. A través del desarrollo de juegos estratégicos en cuestiones medioambientales, se puede sumergir a los jugadores en el problema de una manera divertida y atractiva, permitiéndoles interactuar con temas y afrontar los desafíos globales de una manera como nunca antes lo habían hecho.

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